出国到底改变了我什么?|微思客

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出国到底改变了我什么?

元嘉草草/文

写这篇文章的时候,坐标是英国约克,明媚的下午两点。掰着手指一算,今年已经是我出国第四个年头了。我一直在思考,出国到底改变了我什么?我可以轻易列举出很多答案,例如我的英文变得更溜了,习惯了周日下午四点所有店铺都关门,学会了去酒吧喝着小酒跟同事谈笑风生,下公交车的时候会跟司机说谢谢,但我想这些都不是我最满意的答案。比起那些礼节上的改变,我更享受的是在国外的自由、尊重和独立思考。

我在西安上的大学,可能是因为地处西北,学校非常保守,保守到当年民间反日情绪高涨时学校封校,圣诞节平安夜晚上辅导员来宿舍点名防止学生偷偷溜出去玩,汶川地震的时候不允许学生挂国旗办赈灾晚会。我想这些一系列限制学生活动的背后,是为了“构建和谐社会”,防止学生出去闹事,也是一种传统观念:学生就应该待在学校读书考试,不需要管太多别的事情。

可是,这真的应该是一所大学办学的理念吗?如果大学只是传授知识的地方,那么大学只需要图书馆,甚至不需要老师上课,学生自学就可以掌握知识。

我想,一所大学的使命,绝对不会只是教授知识让学生成为一个在社会上有竞争力的人,借用周保松老师(香港中文大学政治哲学系老师)的话“真正的教育,理应可以开阔人的视野,温暖人的心灵,增加人的社会关怀,提升人的境界,让人看到人生也好社会也好,都有变好的可能且值得我们为之努力。真正的教育,应该有真实的生命交流,有情感,有理想,有美,有爱。”

我在读博士的英国约克大学看到了这样的理念。2015年叙利亚难民因为战乱大批涌进欧洲,难民问题成了整个欧洲讨论的热点。因为叙利亚难民危机,约克大学新设立了两个难民奖学金名额,提供三年学费和生活费;2015年11月约克学生自发举办了“难民周”,“难民周”活动包括讨论“叙利亚难民在约克”的问题,讲座,筹款。

每年6月,约克大学人文学科研究中心都会联合各个专业的研究生一起合办“社区开放日”。研究生结合自己专业所长,设计适合7-13岁儿童的游戏。在“社区开放日”当天,家长都会带着小孩来到学校玩这些游戏。这些游戏不仅启发了小朋友对于各个学科的兴趣,也很好地结合了学校资源和社区活动。在去年的“社区开放日”,我和几个朋友结合了法律语音学的理论,设计了一个“侦探”游戏,通过听录音来找出嫌疑犯;今年我们几个人再次合作,新设计了一个和社会语言学更加相关的“语言旅途”游戏。

我感受到的是,在约克大学,如果我有一个想法,我可以寻找各种机会去实现我的想法,并且能够得到很多来自学校和老师的帮助。学校给学生足够的空间和自由,支持学生发挥自己所学所得。大学并不是和社会、世界脱节的象牙塔,学生也不是麻烦制造者。这份尊重和信任是我在国内上学时候没有体验到的。

更重要的是,在英国,我感受到作为一个学生,未来的一个社会人,被赋予的一份社会责任。这个社会责任,并不是国内从小学一直灌输的“为中华之崛起而读书”,或者“我代表着我的国家我的班级我的集体”,而是你作为一个社会的一份子,你应该为这个社会变得更好而出一分力。这分力,可以是你为弱者说话,可以是你在学生会主席选举里面投票,可以是你参加社区活动。在这里,没有人可以独善其身,也没有人需要独善其身。

记得我从澳洲交换一年回到西安之后,母校老师让我开一个经验交流会,给学弟学妹们展示我的出国交流成果。交流会上,在我展示了澳洲的袋鼠考拉、我交换的学校和我辉煌的交换成绩单之后,一个学弟问了我一个问题:“学姐,听完你的经历我真得很羡慕你。我也很想出国但是我的家庭没办法支持我出国。我有什么方法可以出国?”这个问题把我问住了,而那时候的我并没有能力给出一个很好的答案。

带着这个问题,我走过了在英国的研究生,走过了在香港工作的两年,直到来到约克开始我的博士,我才开始想明白。如果现在让我再回答这个问题,我会说,出国只是众多认识世界、实现人生意义中的一条路,但不是唯一的路。你要明白你想要的是什么,然后再去为之而奋斗。如果你想通过出国拓宽知识的深度和宽度,在国内也可以群览百书;当你英文足够好,你也可以阅读英文原著,直接和作者思想上碰撞。出国可以让人开眼界,但不会让人变得高贵。

在我看来,一个人真正的价值,不是出国待过多少年,英文说得多溜,开的车是法拉利还是宝马,甚至不是获得一个博士学位,而是思想的深度和独立的灵魂,这些并不是只有通过出国才能获得的。但出国像是一条别径,通向一个不一样的世界去体验完全不一样的生活。这样的体验,会帮助你反思自己所一直被教育的一些观念,会帮助你去辨别真伪,从而有可能更快地明白你想要的是什么。有的人走了这条别径依然没有成长成为一个有思想有深度有灵魂的人;有的人没有走这条别径也可以有所思有所得,但不管走哪一条路,都是需要持之以恒的努力和付出的。我很幸运走过出国这条别径并且收获匪浅,但我并不认为这条路是实现人生价值的唯一道路,我也不认为走在这条路上的人一定比别人更加光鲜靓丽。

出国就像是一条“平凡之路”,我走在这条路上,曾经跨过山和大海,也穿过人山人海,我也曾经失落失望失掉所有方向,直到看见平凡才是唯一的答案。这个 “平凡”指的是真实而独立的自己,我也希望通过一拳八零这个平台,展现一个真实而独立的国外生活给你,和你一起看平凡之路上的风景。

作者:元嘉草草,英国约克大学语言学在读博士,微思客WeThinker特约作者;
编辑:杨林毅,法律人,微思客WeThinker编辑。
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