如何看待印度的种姓|微思客

*本文首发于2015年8月4日《深圳特区报》,经作者授权转载。转载请事先联系作者或微思客团队。

如何看待印度的种姓

阮炜


(图片来自jingguan.yuanlin.com)

 

说到印度,难免想到种姓制度。

印度社会一直存在从高到低的四大种姓:婆罗门、刹帝利、吠舍和首陀罗。四大种姓的地位与所从事职业紧密挂钩。如第一等级是婆罗门,主要为僧侣贵族,拥有解释宗教经典和主持宗教仪式的特权;第二等级是刹帝利,主要是军事和行政贵族,拥有征收赋税的特权;第三等级是吠舍,为雅利安人中的自由平民,从事农、牧、渔等行当,以布施和纳税的方式供养前两个等级;第四等级是首陀罗,其绝大多数为被征服的土著居民,属于非雅利安人,从事渔猎、重体力劳动或其他低贱的劳动。除四大种姓外,还有“不可接触者”,即被排除在四大种姓之外,没有资格跻身种姓的贱民。

种姓不仅是一种等级森严的制度安排,也是以婆罗门为中心,划分出诸多基于职业的排他性内婚制群体。所谓内婚制,即一个种姓内的人们只能在该种姓内部通婚,与种姓外的人通婚则犯了大忌,很多情况下会受到极严厉的惩罚。虽然某些情况下也会有一些变通,如高种姓男士可以娶低种姓女士为妻。但是,高种姓女士是绝不可以嫁给低种姓男士的,如果这样做,后果将极严重,整个家族会觉得蒙受奇耻大辱,会与之断绝一切往来。

但印度社会最严重的歧视并非发生在高种姓与低种姓之间,而发生在有种姓者与无种姓者即贱民之间。传统上,贱民干最累最脏的活,如搬运货物、打扫厕所、清除垃圾、处理尸体等,所以较高种姓的人们与他们是隔离居住的。比方说,贱民被禁止进入神庙,也不得从村庄的公用水井里汲水,甚至他们的影子也被禁止触碰有种姓者;一个高种姓者如果不巧遇到一个贱民,就得举行避邪的净化仪式。从前,贱民到茶馆饮茶,必须自带饮具;若把谷物等东西搬运到高种姓者家里,其所经过的地方便被污染了,高种姓者会在地上洒水,举行仪式净化之,而仿佛与贱民接触时间长得多的谷物本身却根本不会受到污染似的。

自从圣雄甘地吸收现代理念,把贱民称之为“神的儿子”,在印度发动平等对待贱民运动以来,情况已有较大的改观,但远不能说种姓歧视已消除。需要注意的是,所谓四大种姓只是一个最粗略的划分。在各种姓之下,还有成百上千个亚种姓;每个亚种姓下面还可以划分出若干亚-亚种姓。作为外国人,要记住林林总总的亚种姓或亚亚种姓的名称,是极困难的,也没有必要。如果只要想有个大致的了解,不妨读一读马克斯·韦伯近百年前完成的研究《印度的宗教——印度教与佛教》。

(图片来自豆瓣网)

中国社会历来是相对平等的,再加近代以来西方平等思想的影响,所以谈到印度种姓制度,我们会认为那不仅是不合理的,甚至是不可理喻、非人性的。但必须看到,各大文明中并非只有印度才有种姓,只不过印度人把种姓制度宗教化、仪式化、极端化罢了。其实,古埃及也有过种姓制度,大约有七大种姓,划分的方法也与印度相似。比如,印度有最高的僧侣祭司婆罗门种姓,埃及的最高种姓也是祭司僧侣;印度有刹帝利即武士种姓,埃及也有武士种姓。此外,埃及像印度那样也有商人、工匠、农人种姓。

假如能不拘泥于严格的种姓概念,而把眼光扩大到类似的社会现象,便不难发现,任何文明里边都可能有与印度种姓相似的东西。近代以前,西方社会阶级之间壁垒森严,是不可逾越的。西方历史上的阶级可谓泾渭分明,贵族就是贵族(里面又分为很多等级),市民就是市民,农奴就是农奴,分得清清楚楚,毫不含糊,直到近现代资产阶级兴起,平等思潮和民主运动风起云涌,才逐渐瓦解。相比之下,中国西周至东周虽也有过森严的贵族制,但早在秦汉时代,就已出现了大一统格局,贵族制度趋于瓦解。这是因为皇帝与贵族之间从此有了结构性的矛盾和冲突,而皇帝总的说来倾向于依靠、扶持平民以遏制、打压贵族,所以早在魏晋南北朝时期,贵族制度就难以为继了,宋朝时更近乎完全消失。

 

作者阮炜,教授,从事文明研究,著有《不自由的希腊民主》、《地缘文明》、《文明的表现》、《宗教、文明、文化比较:中国与西方》、《另一个希腊》等。
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