一本理想的哲学入门书| 微思客

按:微思客重视版权保护。本文经作者授权,简体版由微思客在微信平台首发。转载请事先联系作者或微思客团队。

一本理想的哲学入门书

                                                                   王伟雄

 

一位读者留言,说读过 Thomas Nagel 的 What Does It All Mean? ,「感觉很不错」,问我可否推荐几本哲学入门书。这位读者的意思应该是希望我可以推荐一些像 Nagel 那本一洋、能令她/他「感觉很不错」的哲学入门书;我猜想「感觉很不错」的意思至少是「读得懂,觉得有趣,读后认为自己对哲学的认识因而增加了」。我据这个理解推荐了两本,作者都是加拿大戴尔豪斯大学 (Dalhousie University) 哲学教授 Robert M. Martin.

There Are Two Errors in the the Title of This Book 的副题是 “A Sourcebook of Philosophical Puzzles, Problems, and Paradoxes”,较著重趣味,不是一本全面的哲学入门书,但好处是各章节短小精干,而且内容独立,可以随便抽一些来读,断断续续读下去也没所谓;此外,内容也的确十分有趣,很能刺激哲学思考。(单看书名,便见得出作者的机智。书名重複了 “the”,只是一个 error,第二个 error,正正在于说 “there are two errors”;另一方面,书名也示范了自我指涉 (self-reference) 的逻辑问题:如果把「第二个 error」计在内,书名便真的有两个 errors,而非事实上只有一个 error 而误说为两个,那麽,「第二个 error」便消失,那麽,书名便是只有一个 error 而误说为两个…  )

然而,如果只推荐一本,我肯定会选 Philosophical Conversations。

我心目中理想的哲学入门书,要符合以下条件(必须声明:我这里说的「哲学」,指的是西方哲学,而且主要是英美分析哲学;用「哲学」一词,只是图方便而已):

(1)  不要求读者对哲学已有认识。

(2)  写得清楚易懂、深入浅出。

(3)  示范了哲学思辨。

(4)  介绍了主要的哲学问题和论证。

(5)  介绍了哲学里常用的词彙和概念。

(6)  介绍了哲学史上最重要的哲学家和他们的主要观点。

(7)  指引读者如何进一步探索有兴趣的哲学问题。

Philosophical Conversations 符合了所有条件,Nagel 的 What Does It All Mean?已很不错,但在 (5)-(7) 都有欠缺,因此不及 Martin 的这本理想。

这是一本对话录,不过,诚如 Martin 自己表明,他没有尝试塑造鲜明的角色,对话亦没有情节可言:”What you’ll read looks like a play, but it’s pretty bad as drama: the characters are one-dimensional, and they happen, by unbelievable silly coincidence to be around to talk about their positions at just the point when this becomes relevant. There’s no plot and no dramatic tension. Well, this book doesn’t try to be good theatre. The idea behind this format is simply to gather positions, arguments, and replies together”. (p.12)

因此,Martin 索性连名字也不作了,只用角色代表的观点来称呼他们,例如 “sceptic”, “dualist”, “behavorist”, “speech-act theorist”。每一章都有多个角色对话。

Martin 在书的引言里还有几句说话,特别深得我心:

“Don’t worry if, at the end of the day, some things are still not completely clear to you. In philosophy, there are always more depths to dig down to. And don’t be discouraged by the prospect of a substantial intellectual workout. You might even find it enjoyable (like a good energetic exercise in the gym can be physically enjoyable — they tell me). You’ll feel your brain getting stronger by the day.” (pp.13-14)

我认为每本哲学入门书都应该对读者有类似的提醒;不过,如果由我来写,Martin 那幽默的 “they tell me” 三字可删 ——运动的确是有乐趣的。

Advertisements

发表评论

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  更改 )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  更改 )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  更改 )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  更改 )

w

Connecting to %s