莫惜墨

莫惜墨|点赞的后果——关于大拇指与小饼干的故事

*本文由微思客作者李汶龙首发。如果需要,欢迎转载,但务必完整保留此说明,并注明:本文转载自“微思客WeThinker”微信公号(wethinker2014),作者李汶龙。

 

点赞的后果——关于大拇指与小饼干的故事

李汶龙

“点赞” (like) 起源于社交网络,却蔓延至整个网络。Facebook之外,处处可见点赞,通过这个站外功能,将文字、图片、音乐、视频转载到fb上。这一功能最早在2010年的f8会议上推出,fb起了一个专业的名字,称“社交插件” (social plug-ins)。

社交插件实现了“站外点赞”,带来了多边共赢。

最明显的好处是给用户的,他们不必再麻烦地复制粘贴URL,只要一点赞,即可将喜欢的内容分享给朋友,更可以在自己的fb页面上进行内容存储和管理,大块人心。

作为一种商业工具,社交插件也为商家所追捧。通过基于社交网络的人际传播,社交插件所带来的流量十分可观。数据显示,凡是将社交插件置入的网站,流量激增200%以上;人们在网站上逗留的时间,以及阅读文章的篇数也增加了至少80%。

但是,最隐秘、也最惊人的价值只有Facebook知道。看上去fb提供了一个为商家和用户谋福利的新功能,但却在暗中“闷声发大财”。具体说来,大拇指与小饼干 (cookies) 有关。

与现实中的饼干不同,计算机领域的cookies看不见摸不着,是置于浏览器中关于上网记录和习惯的数据集。它的主要作用在于提供个性化服务,当你再次进入网站的时候,cookies就发挥其作用,智能地推荐给你可能喜爱的内容。

大拇指和小饼干的关系在于,存在于网页中的社交插件可以秘密地将cookies植入访问用户的电脑中,对此后者一无所知。有些读者可能会不以为然,因为cookies的使用已经十分普遍。但是,大拇指植入小饼干的能力之大足以超乎想象。每一个点赞的用户赏一枚小饼干自不必说,但是即便没有点赞,浏览过该网页的人也会中招。这意味着,是否是facebook用户并不重要,如果是,fb会将cookies与用户的主页关联起来;如果不是,fb也不会放过你,而是建立一个新的数据集,并等这位访问者未来成为fb用户之后,再将该数据集与其主页关联。

回头来看,fb设计社交插件本意是为用户建立分享的渠道,为商家增加流量,但实际上通过插件fb可以跟踪并记录下所有人的浏览习惯,无论你是否点了赞,也无论你是否建立了账号,fb照单全收。

小饼干的分发显然已经越过了隐私的界限。对于fb用户而言,争议相对较小。fb或可以借助自己的隐私政策和使用条款,形成一个说得过去的说辞。但是,格式合同和隐性合同的不足已经得到了各国的重视,“明确的明示同意”已经渐渐成为了共识。此外,fb竟然用提供给自己用户的功能来去收集非用户的信息,这种做法显然是法律上存在问题的。这种赤裸裸的利用信息不对称来牟利,不仅违反了数据保护的同意/授权在先原则,而且也没有满足用户的知情权,程序极度不透明。

大拇指在明,简单便利;小饼干在暗,隐秘复杂。这一明一暗,正是整个数据产业的缩影。

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