专稿

参政| 余昌涛:魁北克华人参政的拓荒牛

 

★本文首发于微思客,如需转载,请务必注明:本文转自“微思客WeThinker”微信公号(wethinker2014),作者肃豫。

编者按
今年10月,加拿大联邦将举行众议院大选。随着大选临近,加拿大各政党都在积极推出候选人,借此赢得加拿大众议院的多数席位,掌握联邦政权。今天(7月1日),是加拿大联邦国庆日。我们特别聚焦加拿大魁北克省的华人候选人余昌涛。正如我们的特约作者肃豫在文章中写的那样,他是“魁北克华人参政的拓荒牛”。

如果您关注海外华人参政,欢迎向我们投稿:wethinker2014@163.com

余昌涛:魁北克华人参政的拓荒牛

肃豫

2015年6月24日,加拿大魁北克城南郊的圣玛丽小镇迎来了大批政要。联邦总理、保守党党魁哈珀在此次保守党内部政治集会中,用法语发表了热情洋溢的演讲,庆祝魁北克省省庆。令哈珀总理等加拿大政要眼前一亮的是,许多华人面孔出现在集会现场。

(照片由余昌涛助选团队提供)

原来,50余名华人志愿者,从蒙特利尔分乘15辆私家车、驱车3个小时,前来现场参加活动,创造了华人参与魁省政治活动的记录。这些专程而来到华人在现场拉出了横幅,集体支持魁北克华裔国会候选人余昌涛先生。

余昌涛也出现在集会现场,他身着简朴的蓝灰色西装,目光中透露出一种坚毅而和蔼的自信驾轻就熟地与各族裔的其他党内候选人交换对选情的看法。他将代表加拿大联邦保守党参加今年10月联邦国会选举,角逐魁北克省蒙特利尔St-laruent区的众议员席位。

魁北克的华人们期待,余昌涛能够成为魁北克出身的首位华人联邦国会议员。

从洗碗工到议员候选人

在余昌涛所在的蒙特利尔St-Laurent选区,了解他的华裔选民和其他族裔的选民,无一不由衷滴钦佩他的品性和梦想。


(照片由余昌涛助选团队提供)

余昌涛身上,流淌着华人坚毅果敢、不屈不挠的奋斗精神。他的故事,也是千千万万加拿大华人移民奋斗故事的缩影。

1981年,13岁点余昌涛跟随父亲,从广州移民到加拿大蒙特利尔。如同许多加拿大老移民一样,初来异国他乡,生存不易,魁北克多元文化的环境也给他带来很大的挑战。余昌涛一边刻苦学习法语、英语,一边在餐馆洗碗以补贴家用。

直至他跟随父母做对外贸易、开餐馆,生意渐渐取得发展,余昌涛才慢慢有了事业基础,在魁北克站稳脚跟。然而,命运女神似乎仍然在不断考验着他。他经历了火灾、家人车祸等一系列厄运。生活的磨砺,铸就了他男子汉的坚毅——敢于应对一切挑战。

走向从政之路,对于余昌涛可谓是种机缘。2009年,余昌涛放弃在美国花旗集团旗下公司就职,全身心地投入华人“龙舟会”活动,这期间余昌涛和政府开始形成较多的接触和交流。2010年,作为蒙特利尔华埠经济文化发展委员会的项目主任,余昌涛在各侨团支持下把唐人街的“嘉年华”活动办得红红火火。2010年,余昌涛和时任蒙特利尔市长谭保利(Gerald Tremblay)一同对上海和广州进行了正式访问,同时促成蒙特利尔的玛丽区和广州的越秀区结为友好城区、魁北克大学和广州大学结为友好学校。

在和政府交往的过程中,余昌涛逐渐意识到,华人社区也应该有自己的议员,来帮助华人发出自己的声音。在2011年的时候,联邦保守党很诚恳地邀请少数族裔做他们的候选人,而余昌涛自2008年就开始帮保守党做竞选活动,保守党内部对他的工作也有一定认识和认同,所以余昌涛就正式加入保守党的阵营。具有多元文化背景、思想日益成熟的余昌涛提供了涉足政坛的机会。

余昌涛认为,在2009年金融风暴过后,在加拿大的经济是比较稳定的。在稳定经济方面,保守党哈珀总理是做了很大贡献的。

保守党的理念有自己的体系:从政治光谱上来讲,保守党属于中右派,执政理念是坚持自由市场和“小政府”,不希望政府不要干涉人民的权利,让企业和个人有自己发展的空间。另外一个特点是,保守党非常注意预算平衡。哈珀总理在魁省省庆活动上,就强调了其保守党政府在不增加税收的情况下,平衡政府财政预算所做出的成绩。

余昌涛认为,保守党在很大程度上,能够契合华人的价值理念。当然,2006年保守党政府在国会中正式就“人头税”问题向加拿大华人道歉,也是余昌涛选择加入保守党的重要原因。

从“人头税”到华人参政

提起臭名昭著的“人头税”,余昌涛便感慨万千。前事不忘,后事之师。他多次表示,要铭记过去这段历史,华人一定要积极参与加拿大政治。

19世纪末,加拿大太平洋铁路的建成,凝结了无数华人劳工的汗水和鲜血。参加筑路的1.57万名华工中,负责最艰难的落基山脉路段的施工,却拿着不到白人一半的工资,最终有4000多人客死他乡。但是,在建成铁路后,加拿大却向华人征收旨在阻止华人入境的高额“人头税”,到1904年竟将税额增至骇人听闻的500加元,这在当时相当于华人劳工两年工资,足以在魁北克最大城市蒙特利尔购置两套房屋。

据统计,从1886年至1923年,大约有8万多名华人被迫交纳了歧视性的“人头税”,加拿大政府从中获利高达2300万加元,相当于修建整个太平洋铁路的总花费。1923年,加拿大又通过了臭名昭著的《华人移民法案》(排华法案),以取代“人头税”法令,旨在全面禁止华人入境,并且使已经合法居住在境内的华人,无法与中国的家人团聚。

二战结束后,在浩浩荡荡的时代潮流下,加拿大政府于1947年废除了排华法案,恢复了加拿大华人的公民权利。直到2006年,加拿大总理哈珀,在联邦众议院就“人头税”问题正是向华人道歉,并做象征性补偿,而这已经是迟到100余年的正义了。

然而时至今日,华人在加拿大政坛的活跃程度,依然是严重不成比例的。加拿大有130多万华人,按人口比例应该在联邦众议院中拥有至少10-12个席位,而现实是华人议员数量仅为1-2人。

魁北克省在加拿大政治版图上,具有十分重要的地位。由于历史的缘由,曾经的法属殖民地魁北克由于独特的法语文化和占多数到法裔人口,在加拿大政治体系内有着独特的地位。在此次联邦众议院的议席分配上,魁北克占有338个议席中的78个。

蒙特利尔华人社区普遍认为,如果此次余昌涛不站出来竞选的话,魁北克华人在此次联邦国会选举中将无代表参选。尽管加拿大魁北克省有十余万华人,华人在各行各业的努力也得到广泛的认可,但在政治参与这一领域,华人差的距离还很远。

余昌涛当初毅然舍弃自己在花旗银行集团的工作,投身联邦国会选举的政治事业中。他追求的是,华人参政这一梦想。他的梦想不仅仅在于自己当选,更在于以自己的努力和坚持,引领更多的华人年青一代,关注政治、参与政治。

余昌涛认为,华人参政议政最需要的是团体的努力。只有华人拧成一股绳,团结起来,才有更多的凝聚力参与政治。

“我真心希望,将来的加拿大联邦国会中,会出现越来越多的华人面孔。”余昌涛这样说道。

作者:肃豫,蒙特利尔大学研究生,微思客特约作者。编辑:在远方写作,微思客“逻各斯”版块编辑。

Advertisements

发表评论

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / 更改 )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / 更改 )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / 更改 )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / 更改 )

Connecting to %s